Légende pour la notation des films

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* * * * * * Nul / * * * * * * Mauvais / * * * * * * Passable / * * * * * * Moyen / * * * * * * Bien / * * * * * * Excellent / * * * * * * Chef-d'oeuvre
* * * * * * : The Only One. Le Seul, l'Unique, le film fétiche de l'auteur de ce blog...

AVERTISSEMENT : Certaines bandes-annonces ou extraits de films peuvent heurter la sensibilité du jeune public.


mercredi 30 avril 2014

OPÉRATION DRAGON

OPÉRATION DRAGON
(Enter the Dragon)

Réalisateur : Robert Clouse
Année : 1973
Scénariste : Michael Allin
Pays : Etats-Unis, Hong-Kong
Genre : Arts-martiaux
Interdiction : -12 ans
Avec : Bruce Lee, John Saxon, Jim Kelly, Kien Shih, Ahna Capri, Robert Wall, Bolo Yeung...


L'HISTOIRE : Une compétition d'arts-martiaux est organisée sur une île par le mystérieux Han, derrière lequel se cache un redoutable trafiquant de drogue et un trafiquant d'esclaves. Lee, agent de renseignements occidental et spécialiste de kung-fu, reçoit pour mission de démanteler l'organisation criminelle et de retrouver Mai Ling, jeune fille qui a été enlevé. Juste avant de partir, il apprend que Han est le responsable de la mort de sa soeur...

MON AVIS : Un an avant sa mort, Bruce Lee tourne dans une grosse production américano-hongkongaise réalisée par Robert Clouse : Opération Dragon. Succès phénoménal pour ce film lors de sa sortie en France en 1974, qui popularisa la pratique des arts-martiaux et notamment du karaté dans notre pays. Opération Dragon est un film d'action digne d'intérêt car il combine combats spectaculaires (pour l'époque, entendons-nous bien) et ambiance à la James Bond : Bruce Lee incarne en effet un agent secret devant infiltrer une organisation criminelle via un tournoi d'arts-martiaux. Le scénario, qui aurait pu être un peu plus développé, fait la part belle à l'aventure, à l'exotisme, se montre légèrement érotique, joue avec le suspense et met en vedette le personnage de Han, un vilain très charismatique et qui n'est pas sans rappeler les personnages de méchants de certains James Bond justement.  On pense au Dr. No par exemple car Han possède une main artificielle qu'il peut enlever et remplacer par des armes mortelles (main armée de trois pics acérés, main composée de quatre lames aiguisées...). Le sadisme et la cruauté de ce personnage en font un super-vilain détonnant et le combat final l'opposant à Bruce Lee est un des grands moments du film. Pour bien montrer l'influence américaine, Robert Clouse a situé cet ultime combat dans un salle remplie de miroirs, référence à la séquence finale du classique d'Orson Welles, La Dame de Shanghaï. Un clin d'oeil réussi et qui donne au combat une vraie dynamique. Bruce Lee nous régale également de son physique irréprochable et de sa dextérité, que ce soit au combat à main nue ou lorsqu'il utilise des armes comme des bâtons, une lance ou un nunchaku. Même si à notre époque les combats d'Opération Dragon peuvent paraître un peu "mou" face aux exploits de Jet Li ou Jason Statham, impossible de nier l'efficacité de Bruce Lee et sa maîtrise totale de son art. Sa vitesse d'exécution de certains coups n'a jamais été égalée. Autre point fort du film, la présence de deux acteurs au combien sympathique : John Saxon tout d'abord, second couteau vu dans une pléiade de longs métrages et surtout l'acteur le plus cool au monde, l'excellent Jim Kelly, que Robert Clouse engagera en 1974 pour tenir le rôle principal du film La Ceinture Noire. Dans Opération Dragon, Jim Kelly est tout aussi "badass" et s'amuse autant que nous, multipliant les conquêtes féminines et se battant avec classe, jusqu'à subir un sort peu enviable. On appréciera également la présence du robuste Bolo Yeung, qui  interprétera l'impitoyable Chong Li dans Bloodsport en 1988 au côté de Jean-Claude Van Damme. Grand film d'action des 70's, Opération Dragon est un spectacle divertissant qui possède un côté kitsch assez marqué, ce qui le rend hautement sympathique pour certains ou trop vieillot pour d'autres. Pour ma part, c'est un film à revoir avec des yeux indulgents et en se replaçant dans le contexte de l'époque évidemment sous peine d'être un peu déçu. Robert Clouse se montre souvent trop académique et peine à maintenir un rythme correct par exemple. On le sent à l'aise lorsqu'il s'agit de filmer des combats mais pour les scènes annexes, il redevient trop conventionnel, trop cliché. La dernière demi-heure est par contre vraiment énergique. A noter la participation rapide de Sammo Hung et Jackie Chan.

NOTE : 4/6



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