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dimanche 14 mars 2021

LE SANG DU VAMPIRE


LE SANG DU VAMPIRE
(Blood of the Vampire)

Réalisateur : Henry Cass
Année : 1958
Scénariste : Jimmy Sangster
Pays : Angleterre
Genre : Epouvante, Savants fous
Interdiction : -12 ans
Avec : Donald Wolfit, Vincent Ball, Barbara Shelley, Victor Maddern, William Devlin...


L'HISTOIRE : Transylvanie, 1874. Des villageois exécutent sauvagement un homme accusé de vampirisme. Un scientifique parvient à le ressusciter grâce à une transplantation du cœur. Quelques années plus tard, on le retrouve à la tête d’un asile d’aliénés implanté dans une forteresse. Dénommé à présent Callistratus, il expérimente des transfusions sanguines sur ses patients et va se servir du nouveau prisonnier, John-Pierre, médecin, pour l'aider dans ses recherches...

MON AVIS : Attention à l'affiche française plus que trompeuse, auquel s'ajoute le titre du film lui-même, qui pourra induire en erreur les spectateurs venus voir un authentique film de vampires, ce qu'il n'est pas. Non, Le Sang du Vampire n'est pas un film de vampire. Point de canines acérées venant mordre dans le cou de jeunes femmes apeurées ici, ni de Comte ténébreux pouvant se transformer en chauve-souris. Le film de Henry Cass, réalisé la même année que Le Cauchemar de Dracula, est en fait une très habile variation du mythe vampirique. Produit par le duo Monty Berman / Robert S. Baker, un duo bien connu des fans de film d'épouvante pour leur excellentes réalisations, telles Jack L'éventreur ou L'Impasse aux violences entre autres, bénéficiant d'un scénario original, signé par le talentueux Jimmy Sangster, bien connu pour son importante contribution à la Hammer Films, et ayant au casting des très bons acteurs, comme Donald WolfitVincent Ball, Victor Maddern et la belle Barbara Shelley, qui deviendra une des plus célèbres Hammer Girl par la suite, Le Sang du Vampire est un authentique classique du genre, un petit bijou souvent présenté en version tronquée, et qui ne démérite pas du tout à côté des classiques de la Hammer, même s'il n'a pas été produit par cette firme prestigieuse qui tient lieu de référence. L'originalité du film vient justement du fait que son personnage principal, le sinistre docteur Callistratus, travaille sur la transfusion sanguine afin de rester en vie, d'où le rapprochement avec le thème du vampire. Nous sommes donc plus en présence d'un film de savant fou, qui bénéficie, en plus des autres éléments précités ci-dessus, de somptueux décors et d'une très belle photographie, typique des productions d'épouvante anglaise de l'époque. Principal attrait du film, l'étonnante composition de l'acteur de théâtre Donald Wolfit, qui interprète donc Callistratus. Avec son faciès de hibou et ses gros sourcils, l'acteur en impose à l'écran et donne à son personnage tout le côté sinistre et sadique requit. Qu'importe le nombre de victimes choisies parmi les pensionnaires de son asile, seul le résultat compte ! La présence de Karl, l'assistant bossu et défiguré du médecin fou, le décor froid de l'asile ainsi que l’inquiétante pièce située au sous-sol, véritable laboratoire des horreurs, donnent un réel aspect angoissant au film, que la partition musicale de Stanley Black vient augmenter. La présence de la jolie Barbara Shelley apporte un peu de douceur à ce film qui s'avère audacieux et relativement cruel, à l'image du méchant gardien chef et de ses chiens affamés, toujours sur le qui-vive pour réprimer la moindre tentative d'évasion. Sur un rythme assez soutenu, Le Sang du Vampire enchaîne les événements sans temps morts et fait la part belle au jeu des acteurs. Cerise sur le gâteau, l'éditeur Artus Films nous offre la version intégrale du film qui réintègre quelques plans passés à la trappe de la censure de l'époque. Des plans et des scènes coupées intéressantes, notamment celle où Karl s'amuse à terrifier quelques demoiselles enchaînées à un poteau dans la salle de torture de Callistratus. Le Sang du Vampire était déjà disponible en DVD chez cet éditeur, mais au vu de ses nombreuses qualités, il méritait assurément de se voir réédité sur support Blu-Ray. Franchement, si vous êtes amateurs de films d'épouvante gothiques, ruez-vous sur Le Sang du Vampire toute affaire cessante, vous ne le regretterez pas. Le film a acquit au fil du temps une petite réputation de film culte et fait la joie des fans, ce qui est amplement mérité.

* Disponible en combo Dvd + BR + Livret chez -> ARTUS FILMS <-
Superbe édition pour ce quasi chef-d'oeuvre de l'épouvante, proposé dans un master haute définition, en VF et VOSTF et surtout en version intégrale. Niveau bonus, on a une présentation du film de Nicolas Stanzick, un développement plus approfondi par Alain Petit qui voue une passion sans borne au film, le générique français, la bande annonce originale et un diaporama d'affiches et photos. Le livret, rédigé par Alain Petit, retrace l'histoire de l'épouvante gothique anglaise puis s'attarde sur le film et sur sa sortie et sa réception en France.





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